Gerstthee – Mugicha (麦茶 of むぎちゃ)

Voor ons meest verkochte product – natto met gerst –  gebruiken we als ingrediënt geparelde of gepelde gerst. Behalve dat gerst zelf grote gezondheidsvoordelen kent, zorgt het in natto voor een betere voeding van de bacteriën. Gerst is een alom onderschat graan dat voornamelijk nog als veevoer óf als grondstof voor bier en whiskey wordt gebruikt. Je ziet gerst in de winkel vrijwel alleen terug in de vorm van voorverpakte snelgort of pakken met gortepap. Nu vraagt de bereiding van gort redelijk veel tijd. Dat is waarschijnlijk één van de redenen waarom men dit product links laat liggen. Ten onrechte overigens want het is een supergezonde voeding zoals uit diverse onderzoeken blijkt. De vezels in gerst zijn van een uitstekende kwaliteit, beter zelfs dan tarwe. Ze nivelleren de bloedsuikerpieken na een maaltijd en verminderen de kans op diabetes. Overigens doen de gerstevezels dat niet alleen. Darmbacteriën van het type Prevotella copri eten deze vezels en zorgen daarmee dat de bloedsuikerwaardes in de hand worden gehouden. Vroeger werd gerst algemeen gebruikt als voeding. Tegenwoordig heeft de consument zoveel keuze dat eerder gekozen wordt voor kant-en-klare en snel te bereiden producten.

Muchiga
De gezondheidsvoordelen van gerst gaan verder. In Japan en Korea wordt bijvoorbeeld van geroosterde gerst een bijzonder populaire thee gemaakt: Mugicha. Deze thee drinkt men zomer en winter. Het heeft een heel bijzonder nootachtig karakter dat met geen enkele andere thee te vergelijken valt. Omdat we bij Nattodan de grondstof altijd op voorraad hebben is het voor ons eenvoudig zelf mugicha te maken. Deze thee geldt als zeer gezond en het roosteren is een betrekkelijk eenvoudige activiteit.

Voor wie het zelf eens proberen wil. Parelgort – het liefst biologische – is als grondstof goed verkrijgbaar in supermarkten en natuurwinkels. Het roosteren doet men in een pan bij een gematigde temperatuur. De gort laat men afkoelen. Een eetlepel geroosterde gort is goed voor enkele koppen thee die men ongeveer 10 minuten laat koken. Ze kan zowel warm als koud gedronken worden.